Un bote salvavidas de los supervivientes del Titanic fue guiado por el 'bastón luminoso' de una mujer

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

Ella White, el bastón y el Titanic

Todos a bordo del bote salvavidas No. 8 sobrevivieron al desastre

Cuando el Titanic se hundió en 1912 en las heladas aguas cerca de Terranova, un bote salvavidas de sobrevivientes utilizó la luz que funcionaba con pilas del bastón de una mujer para iluminar el camino hacia la seguridad. Ese bastón, hecho con algunos de los primeros plásticos sintéticos del mundo, se va a subastar ahora a un precio mínimo de $ 100.000.

La propietaria original del bastón, Ella White, usó el bastón iluminado para guiar su bote salvavidas, así como para alertar a los rescatistas de su paradero.

"La Sra. J. Stuart (Ella) White no ayudó al bote salvavidas No. 8, pero se nombró a sí misma una especie de señalero. Tenía un bastón con una luz eléctrica incorporada, y durante la mayor parte de la noche lo agitó ferozmente para intentar avisar a los barcos de rescate", según el libro "Una noche para recordar" (R & W Holt, 1955) de Walter Lord.

White, de 55 años en ese momento, y su compañera, la profesora de piano Marie Grice Young de 36 años, habían estado viajando por Europa antes de abordar el RMS Titanic para regresar a su mansión en el condado de Westchester, Nueva York, según Atlas Obscura. El dúo iba acompañado de pollos exóticos que habían comprado en Francia (que planeaban criar en casa), una criada y un criado.

Sin embargo, White se había lesionado el pie mientras estaba en Europa, lo que la llevó a comprar un bastón para ayudarla a caminar. El bastón de esmalte negro tenía una punta de plástico sintético de color ámbar, conocida como baquelita, y una corona iluminada por baterías, según liveauctioneers, la casa de subastas que vende el artículo. "Imprevisto para ella, este bastón serviría para un propósito históricamente valiente y fortuito, más allá de ayudar a su lesión", escribió la compañía en el sitio de licitación.

bastón linterna de Ella White

White se quedó en su camarote de primera clase durante el viaje del Titanic, saliendo solo el 14 de abril de 1912, cuando el barco chocó contra un iceberg. En un testimonio posterior sobre la catástrofe, White describió la sensación como un ligero temblor. "No me pareció que hubiera un gran impacto en absoluto. Era como si hubiésemos andado sobre unas mil canicas. No había nada aterrador en eso", dijo según la casa de subastas. Su joven pareja fue a la cubierta superior para ver qué había sucedido, y descubrieron que estaba llena de pasajeros que también estaban esperando información.

Finalmente, el capitán Edward Smith (que murió esa noche) les dijo a los pasajeros que se pusieran los chalecos salvavidas. Pero muchos no entendieron la gravedad de la situación. White recordó que los hombres fumaban cigarrillos, y los esposos y esposas se despedían con la idea de que pronto se volverían a ver, según su testimonio. Los capitanes de mar incluso les dijeron a los pasajeros que mantuvieran sus pases para que luego pudieran volver a abordar el Titanic.

Por suerte, White, Young y la criada pudieron abordar el bote salvavidas N° 8, el segundo bote salvavidas que abandonó el Titanic. El barco contenía a 22 mujeres y cuatro hombres, pero pronto se hizo evidente que los hombres, que eran comisarios del comedor, no sabían cómo remar, según Atlas Obscura. Entonces, las mujeres tomaron el control y White usó la luz de su bastón para señalar a los posibles rescatadores.

bastón linterna de Ella White

Los sobrevivientes remaron hacia una luz en la distancia, el RMS Carpathia, pero no pudieron decir si se estaba acercando o alejando de ellos. Entonces, después de 45 minutos, se dieron la vuelta para ver si podían recoger más sobrevivientes del Titanic. El Atlántico norte estaba completamente negro, por lo que White usó su bastón para iluminar el camino; llegaron justo a tiempo para ver al barco hundirse en las heladas profundidades del Atlántico.

White luego notó que las lámparas del bote salvavidas "no valían absolutamente para nada" en su testimonio de 1912 ante un subcomité del Comité de Comercio del Senado de los Estados Unidos.

Todos a bordo del bote salvavidas No. 8 sobrevivieron al desastre. Young y White vivieron juntos durante los siguientes 30 años en Westchester, y White dejó a Young gran parte de su propiedad cuando murió, según Atlas Obscura. Es probable que los dos tuvieran en una relación romántica, informó la revista OutSmart.

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar