Diseño final de Ocean Cleanup para limpiar el Gran Parche de basura del Pácifico

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Ocean Cleanup, diseño final

Esperan limpiar el 50 por ciento del plástico cada cinco años

Desde su concepción, hace unos cinco años, las barreras para la recolección de basura de Ocean Cleanup han pasado por una serie de iteraciones. La versión más reciente y final que se remolcará más adelante en el año al Great Pacific Garbage Patch (Gran Parche de basura del Pácifico), aprovecha hábilmente la fuerza del viento y las olas de superficie para barrer de manera autónoma el área, acumulando desperdicios de plástico a medida que avanza.

Se han llevado a cabo algunas investigaciones y desarrollos serios para perfeccionar el enfoque del equipo ante el problema monumental de los desechos plásticos en el océano. Originalmente involucró el uso de barreras estacionarias y las corrientes naturales del océano para recolectar pasivamente el plástico que se acumulaba en sus brazos de recogida.

Esas barreras se mantendrían en su lugar mediante anclajes en el lecho marino a una profundidad de unos 4 km (2,5 millas), pero esto habría hecho que el sistema fuera muy vulnerable a las tormentas (además del hecho de que el tipo de profundidad va mucho más allá de lo que es actualmente es posible en términos de amarre).

Un reciente rediseño imaginado sigue usando anclas, pero colgándolas del sistema a una profundidad de alrededor de 600 m (2,000 pies). Esto permitiría que el sistema se desplace junto con la corriente, pero más lentamente que el desperdicio de plástico, que luego se acumularía en las faldas de movimiento lento que cuelgan debajo de los brazos flotantes.

Pero el equipo subestimó el impacto que tendrían en el sistema el viento y las olas de superficie que crea. Durante las pruebas, descubrió que a menudo se combinaban para impulsar las barreras con forma de U a través del agua más rápido que el plástico, que rebotaba en el exterior en lugar de acumularse en el interior. Entonces, el equipo dio la vuelta y soltó el ancla por completo, porque si se suelta, la diferencia de velocidad entre las barreras y el plástico que están tratando de recoger es lo que en última instancia necesita el sistema. El vídeo de más arriba proporciona una descripción general del diseño final.

Ocean Cleanup, prueba de viento y olas

Debajo de la superficie del agua, la corriente mueve tanto el sistema como los plásticos a lo largo de la misma velocidad. Pero sobre la superficie, los vientos y las olas de superficie se combinan para impulsar el sistema mucho más rápido que el plástico.

Entonces, en lugar de esperar a que la barrera en forma de U espere mientras el plástico que se mueve más rápido se acumule en sus brazos, se ha volteado para desempeñar un papel más activo. Impulsado por el viento y las olas, el sistema funcionará alrededor del Great Pacific Garbage Patch juntando plástico como un "Pac-Man gigante impulsado por viento y olas", según lo describe el CEO Boyan Slat

sistema Ocean Cleanup, desplegado

En el centro del sistema la falda cuelga tres metros (10 pies) debajo de la superficie, pero se estrecha hacia los extremos. Esto significa que el centro encuentra más resistencia en su centro y siempre se queda atrás, manteniendo los bordes aerodinámicos hacia fuera y la boca en forma de U abierta y esperando.

Ocean Cleanup, recogida plástico

Los desechos plásticos recolectados por el sistema serán arrastrados por un buque cada pocos meses y llevados a tierra para ser reciclados. El sistema es modular, por lo que el equipo dice que puede perfeccionarse y ampliarse con el tiempo. Ahora se están agregando los toques finales al primer sistema, con una última ronda de pruebas en hacerse antes de que se transporte al Great Pacific Garbage Patch más adelante en el año.

Todos los componentes electrónicos del sistema Ocean Cleanup, como sensores, cámaras, luces, módulos de navegación y antenas de satélite, funcionan con energía solar. Planean desplegar 60 de ellos en total, y esperan limpiar el 50 por ciento del Great Pacific Garbage Patch cada cinco años.

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