Los niveles del mar influyen en las erupciones de una isla volcánica

acantilados de la isla de Santorini

Los acantilados de Santorini revelan la historia de las erupciones volcánicas

La subida y la bajada del nivel del mar influyen en la probabilidad de erupciones volcánicas en la isla griega de Santorini, según ha descubierto una nueva investigación dirigida por la Universidad de Oxford Brookes.

Al analizar los tiempos de las erupciones durante cientos de miles de años, los investigadores encontraron que una disminución de 40 metros en el nivel del mar es un punto crucial más allá del cual es más probable que ocurran erupciones. Los hallazgos podrían tener implicaciones para millones de personas que viven en islas volcánicas de todo el mundo.

Santorini: los acantilados revelan la historia de las erupciones

La investigación sobre el popular destino turístico fue dirigida por el Dr. Christopher Satow, profesor titular de geografía física en Oxford Brookes.

Dice que hay pistas sobre la pasada actividad volcánica en Santorini en las capas de roca en el acantilado que rodea la parte interior de la isla: "Una enorme erupción hace 3.600 años provocó que se hundiera en el mar el centro de lo que entonces era una isla cónica, revelando una historia extraordinariamente detallada de más de 200 erupciones volcánicas conservadas dentro del restante círculo de acantilados".

"La comparación de esta historia de erupciones con un registro del nivel del mar nos permitió mostrar por primera vez que el nivel del mar ha tenido un importante papel en la determinación del momento de las erupciones en Santorini, y probablemente en muchos otros volcanes insulares de todo el mundo".

"El mecanismo es bastante simple: la bajada del nivel del mar elimina la masa de la corteza terrestre y, como resultado, la corteza se fractura. Estas fracturas permiten que el magma se eleve y alimente las erupciones en la superficie".

Los investigadores dicen que las erupciones en cientos de otras islas volcánicas alrededor del mundo también pueden haber sido influenciadas por fluctuaciones en el nivel del mar. El Dr. Satow agregó: "Al igual que cuando se saca un tapón de la bañera, el nivel del agua cae en todas partes del baño al mismo tiempo; de manera similar, los cambios en el nivel del mar ocurren al mismo tiempo en todas partes del mundo".

Animación del nivel del mar que afecta la actividad volcánica. Crédito: Universidad de Oxford Brookes

Erupciones volcánicas y cambio climático

Las erupciones volcánicas pueden cambiar el clima, por ejemplo, la erupción en 1991 del monte Pinatubo de Filipinas resultó en una caída en la temperatura global de 0.5°C.

Pero el Dr. Satow dice que el clima también impacta en la actividad volcánica: "Lo que es menos conocido es que en largas escalas de tiempo, el clima también puede afectar a los volcanes. A medida que las capas de hielo se retiraron a través de los paisajes volcánicos después de la última edad de hielo, la eliminación de masa cambió las condiciones de estrés en la corteza terrestre, lo que permitió que se formaran más fácilmente las fracturas que alimentan las erupciones volcánicas".

"A medida que estas capas de hielo se derritieron, se elevó rápidamente el nivel global del mar, alrededor de 100 metros, agregando una masa significativa a la corteza alrededor de muchas islas volcánicas que, en teoría, debería alterar su actividad eruptiva".

El Dr. Satow concluye: "El 57% de los volcanes del mundo son islas o costeros, y a menudo albergan grandes poblaciones. Se necesitan más investigaciones vitales para comprender completamente los efectos del cambio del nivel del mar en estos volcanes y los riesgos que representan para sus poblaciones".

"Eruptive Activity of Santorini Volcano Controlled by Sea Level Rise and Fall" se publica en Nature Geoscience.

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