Cambio climático

Aquarius estudiará la influencia de la sal del mar en el clima

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satélite Aquarius en el espacio (recreación)

El satélite "Aquarius/SAC-D", será lanzado mañana 9 de junio

Una mejor comprensión de la salinidad de los océanos dará una imagen más clara de cómo el mar está ligado al ciclo del agua

Gary Lagerloef, Aquarius Un nuevo observatorio está a punto de dejar la Tierra para hacer un mapa de un compuesto de gran alcance y de importancia mundial: la sal común del mar de todos los días.

Los investigadores sospechan que la salinidad de los océanos de la Tierra tiene efectos de largo alcance sobre el clima, tanto como los niveles de sal dentro de nuestros cuerpos influyen en nuestro propio y delicado equilibrio interno. Un equipo internacional de científicos de la NASA y la Agencia Espacial de la Argentina, o CONAE, investigarán esta posibilidad con la ayuda de un satélite denominado "Aquarius/SAC-D", programado para ser lanzado mañana 9 de junio de 2011.

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Las marismas y el aumento del nivel del mar

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una marisma en Irak

Cómo está afectando el cambio climático a los pantanos costeros

La protección de las marismas será la clave para mantener a los seres humanos sanos

Nathaniel Weston En un camino lleno de barro hasta la pequeña embarcación en el sitio de investigación a lo largo de Raccoon Creek, cerca de Bridgeport, New Jersey, EE.UU., el científico marino de la Universidad de Villanova, Nathaniel Weston y su equipo, están llevando escalas y equipos de sus experimentos chapoteando en el barro hasta los tobillos.

"La razón por la que me metí en esta línea de investigación es porque me gusta estar al aire libre, me gusta los estuarios costeros y los sistemas de pantanos, me gusta pisar el barro, así que me divierto con él", dice Weston con entusiasmo.

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Un nuevo mapa revela fiordos gigantes bajo la capa de hielo antártico

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mapa en 3D de la Cuenca Subglacial Aurora

Primer mapa topográfico de alta resolución de la Cuenca Subglacial Aurora

Intentan predecir cómo la capa de hielo se desarrollará en el futuro y cómo podría afectar el nivel del mar

área de estudio del ICECAP en la Antártida
Científicos de los EE.UU., Reino Unido y Australia han utilizado el radar de penetración en el hielo para crear el primer mapa topográfico de alta resolución de una de las últimas regiones inexploradas de la Tierra, la Cuenca Subglacial Aurora, una inmensa llanura de hielo en las tierras bajas del Este de la Antártida más grande que Texas.

El mapa revela algunos de los principales fiordos y canales de hielo que recorren la Tierra, proporcionando información importante sobre la historia del hielo en la Antártida. Los datos también ayudarán a los modeladores del equipo a mejorar sus simulaciones del pasado y futuro de la capa de hielo de la Antártida y su impacto potencial sobre el nivel global del mar.

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La acidificación del océano deja al pez payaso sordo a los depredadores

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pez payaso (Amphiprion ocellaris)

En un experimento se colocó a un pez payaso en tanques que contenían agua a diferentes niveles de acidez

Los efectos de la futura acidez del océano son potencialmente devastadores también para los peces

gráfico química acidificación de los océanos
El pez payaso (Amphiprion ocellaris), una de las espectaculares especies tropicales protagonista en la película "Buscando a Nemo", parece que pierde la audición en agua ligeramente más ácida de lo normal.

En los niveles de acidez que pueden ser comunes a finales del siglo, los peces no responden a los sonidos de los depredadores.

Los océanos se están volviendo más ácidos, ya que absorben gran parte del CO2 que la humanidad pone en la atmósfera.

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Galopante pérdida de hielo en los glaciares de las islas árticas de Canadá

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canal en el hielo, glaciar Belcher en Canadá

El Archipiélago Ártico canadiense perdió un promedio de aproximadamente 61 gigatoneladas de hielo por año

La subida del nivel del mar tendrá consecuencias para decenas de millones de personas que viven en las ciudades costeras

situación en el globo de las Islas del Ártico canadiense Aunque mucha atención se ha centrado en los últimos años en el derretimiento del hielo de Groenlandia y la Antártida (incluso en estas páginas he dedicado muchas entradas al tema), cerca de la mitad del volumen de hielo que está perdiendo al mar es en realidad procedente de otros glaciares de montaña y capas de hielo. La pérdida de hielo de un grupo de islas en el norte de Canadá representa gran parte de ese volumen.

En un estudio publicado en abril de 2011 en la revista Nature, un equipo de investigadores dirigidos por Alex Gardner de la Universidad de Michigan encontró que el hielo de la tierra, tanto en el norte como en el sur del  Archipiélago Ártico de Canadá ha disminuido considerablemente.

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Ganadores y perdedores por la acidificación del océano

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estrella de mar azul en un arrecife de coral

Los arrecifes de coral se acercan a la extinción a final de este siglo

El aumento de CO2 en el océano daña gravemente los hábitats asociados a los arrecifes de coral

arrecifes de coral en el Estrecho de las Islas Torres, Australia Un experimento natural en las aguas tropicales de Papúa Nueva Guinea, sugiere que con el aumento de las emisiones de CO2 y la acidificación de los océanos algunos organismos marinos se verán beneficiados, pero muchos más saldrán perdiendo.

La científica climática, Dra. Janice Lough del Instituto Australiano de Ciencias Marinas en Townsville y sus colegas informan sobre sus hallazgos en la revista Nature Climate Change.

"Incluso al margen de la tensión térmica y la decoloración que vamos a obtener de la progresiva acidificación de los océanos, este estudio demuestra lo que no es bueno para mantener saludables los ecosistemas de arrecifes de coral", dice Lough.

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Calentamiento global, el acceso al Ártico disminuirá por tierra, mejorará por vía marítima

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proa de un barco de transporte en el ártico

En 2050, tres de las cuatro rutas marítimas importantes serán totalmente accesibles en verano

Las pérdidas de accesibilidad por carretera estarán dentro de un rango del 11 al 82 por ciento

carretera de hielo en el árticoEl calentamiento global durante los próximos 40 años va a funcionar para las redes de transporte del ártico como una espada de doble filo, limitando el acceso en algunas zonas y aumentando enormemente en las demás, predice un nuevo estudio de la University of California, Los Angeles (UCLA).

"A medida que el hielo marino se derrite, la accesibilidad por mar aumentará, pero la viabilidad de una importante red de carreteras que dependen de las temperaturas de congelación se ve amenazada por el calentamiento global", dijo Scott Stephenson, un estudiante graduado de UCLA en geografía y autor principal del estudio. 

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