Contaminación

buque de investigación Ernest Shackleton

La Antártida está mucho más conectada globalmente de lo que se pensaba anteriormente

La vida marina que viaja en barcos que cruzan el océano representa una amenaza para los prístinos ecosistemas de la Antártida, con el potencial de que las especies invasoras lleguen desde casi cualquier parte del mundo, dicen los autores de un nuevo estudio.

anémona de mar Nematostella vectensis

La Nematostella se esconde en los sedimentos de las marismas y permanece allí de por vida

Los organismos marinos estacionarios que no surcan el océano, sino que pasan sus vidas arraigados en un solo lugar, han desarrollado impresionantes formas de capturar presas.

La anémona de mar Nematostella, por ejemplo, se esconde en los sedimentos de las marismas y permanece allí de por vida. Tiene 'células punzantes' especializadas que arrojan toxinas a la presa que pasa, inmovilizando el bocado para que la anémona pueda atraparlo con sus tentáculos.

robot SeaClear

El sistema SeaClear podrá recolectar con éxito el 90% de la basura

Deshacerse de la basura de los océanos y los mares es un proceso costoso y que requiere mucho tiempo. Como parte de un proyecto cooperativo europeo, un equipo de la Universidad Técnica de Munich (TUM) está desarrollando un sistema robótico que utiliza métodos de aprendizaje automático para ubicar y recolectar basura bajo el agua.

Nuestros mares y océanos contienen actualmente entre 26 y 66 millones de toneladas de basuras plásticas, la mayoría de las cuales se encuentran en el fondo marino. Esto representa una enorme amenaza para las plantas y animales marinos y para el equilibrio ecológico de los mares.

encimas degradan plásticos

Uno de cada cuatro organismos en microbiomas observados lleva una secuencia de proteínas que degradan el plástico

Las enzimas microbianas en todo el mundo están evolucionando para degradar el plástico, según un nuevo estudio. Los científicos examinaron cientos de muestras tomadas de océanos y suelos y encontraron miles de enzimas capaces de degradar diferentes tipos de plástico. Los investigadores detrás del reciente trabajo dicen que los microbios probablemente han evolucionado en respuesta a la contaminación plástica.

La producción de plástico se ha disparado en las últimas décadas, pasando de 2 millones de toneladas en 1950 a 368 millones de toneladas en 2019. Los investigadores de la Universidad Tecnológica de Chalmers en Suecia encontraron que la cantidad y el tipo de enzimas coincidían con la cantidad y el tipo de contaminación plástica en diferentes lugares. El estudio es el primero a gran escala del potencial de degradación del plástico de las bacterias.

contaminación lumínica en el mar

Usan copépodos como métrica para determinar la profundidad de penetración de la luz

A medida que las áreas costeras se desarrollan cada vez más, aumentan las preocupaciones sobre los niveles de luz artificial en la noche (ALAN, del inglés "levels of artificial light at night") y sus posibles impactos en el medio marino.

La contaminación lumínica está bien estudiada en términos de sus efectos en el cielo nocturno y la astronomía, y en los ecosistemas terrestres, pero hasta ahora los investigadores no conocían la extensión completa de estas luces en los océanos.

luces de barcos

Incluso las islas más remotas del mundo no están a salvo de la contaminación lumínica

Los científicos saben desde la década de 1970 [PDF] que las luces artificiales nocturnas representan un problema para las aves marinas. Cegadas por el resplandor de las brillantes luces que salen de las farolas, los automóviles y los edificios cercanos a sus colonias de reproducción, las desorientadas aves marinas vuelan hasta que caen al suelo exhaustas, un fenómeno conocido como encallamiento o varamiento (grounding en inglés).

Pero una nueva investigación dirigida por Peter Ryan, un ornitólogo de la Universidad de Ciudad del Cabo en Sudáfrica, muestra que en el mar, la luz de los barcos que pasan puede tener un efecto similar, a veces mortal.

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