Contaminación

plástico en la Fosa de Filipinas

La fosa Emden Deep en Filipinas es el tercer lugar más profundo de la Tierra

Si eres un explorador que visitas por primera vez una de las fosas más profundas del océano, probablemente esperes encontrar muchas cosas interesantes y nuevas, como criaturas de las profundidades marinas. Para el Dr. Deo Florence Onda, quien acaba de regresar de visitar la Fosa de Filipinas, los hallazgos incluyeron algo mucho más omnipresente: las basuras plásticas.

El Dr. Onda, una oceanólogo microbiano del Instituto de Ciencias Marinas de la Universidad de Filipinas, se sumergió en Emden Deep, parte de la Fosa de Filipinas, junto con Victor Vescovo de Caladan Oceanic, una empresa de tecnología submarina. Es el tercer lugar más profundo de la Tierra y ningún ser humano lo había visitado antes.

tiburón limón (Negaprion brevirostris)

Dejó una marca indeleble a nivel molecular en los tiburones limón juveniles

Los científicos han descubierto cambios en los patrones de ADN de los tiburones limón juveniles que sobrevivieron a un evento de dragado para construir una marina comercial en Bimini, Bahamas.

El dragado de las aguas de Bimini para un puerto deportivo sin duda afectó al medio ambiente. También dejó una marca indeleble a nivel molecular en los tiburones limón juveniles en un cercano vivero.

Andria Beal, candidata a doctorada en el Instituto de Medio Ambiente de la Universidad Internacional de Florida, dirigió el primer estudio de este tipo para descubrir uno de los mayores misterios: cómo impactan a los tiburones los factores ambientales estresantes. Descubrió que el evento de dragado condujo a respuestas epigenéticas en los tiburones, específicamente en los marcadores de ADN influenciados por cambios en el medio ambiente.

mercurio en los glaciares de Groenlandia

Los glaciares que se derriten de Groenlandia están contaminando las costas con impactantes cantidades de mercurio

La capa de hielo de Groenlandia que se derrite está liberando una cantidad asombrosa de mercurio en los ríos y fiordos de la nación.

Aguas abajo de tres glaciares en el suroeste, los investigadores han descubierto que los ecosistemas costeros están nadando en altas concentraciones del metal pesado, que puede acumularse en la red alimentaria hasta niveles tóxicos.

microplasticos en tunicados

Arriba: Imágenes microscópicas de la especie tunicada C. robusta expuestas a partículas de poliestireno, un tipo de nanoplástico.

Utiliza tunicados, una especie marina que se alimenta por filtración

Si has estado en tu playa habitual, es posible que hayas notado que el viento arroja basura, como una bolsa de papas fritas vacía o una pajita de plástico. Estos plásticos a menudo llegan al océano y afectan no solo la vida marina y el medio ambiente, sino que también amenazan la seguridad alimentaria y la salud humana.

Con el tiempo, muchos de estos plásticos se descomponen en tamaños microscópicos, lo que dificulta a los científicos cuantificarlos y medirlos. Los investigadores llaman a estos increíblemente pequeños fragmentos nanoplásticos y microplásticos porque no son visibles a simple vista.

plástico en los peces

Las consecuencias de nuestra dependencia de los plásticos

Todos los días, los peces de todo el océano del mundo comen microplásticos: pequeñas piezas de plástico apenas visibles que se forman cuando los objetos de plástico más grandes, como los envases de comida, se rompen en pedazos más pequeños. Esto ha estado sucediendo durante un tiempo, pero los investigadores no estaban exactamente seguros de cuánto tiempo.

Ahora, investigadores de la Universidad Loyola de Chicago observaron las entrañas de los peces de agua dulce conservados en colecciones de museos. Descubrieron que los peces han estado comiendo microplásticos desde la década de 1950 y que la concentración en sus entrañas solo ha aumentado con el tiempo.

robot minero Patania II

La actividad ha sido cuestionada por científicos y ambientalistas, y los problemas siguen acumulándose

Se suponía que sería una de las primeras pruebas del mundo para la minería en aguas profundas, una controvertida actividad que debatieron ferozmente los industriales por un lado y los ambientalistas por el otro. Y, como muchos anticiparon, fue un completo desastre.

Un prototipo de máquina minera de aguas profundas está ahora varado en el fondo del Océano Pacífico después de que el dispositivo se desprendiera del cable que lo conectaba al barco en la superficie.

 
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