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Medicina

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alga marina Fucus vesiculosus

Dado que el sargazo es un alga comestible, la convierten en un candidato atractivo como fuente de fármacos

La curación con la ayuda de organismos marinos no es una utopía. Ya hay 12 medicamentos que salvan vidas, por ejemplo, contra el cáncer se han desarrollado a partir de organismos marinos y su microbiota simbiótica. Su alto potencial para el desarrollo de fármacos se ve obstaculizado por el largo y costoso proceso de descubrimiento.

El grupo de investigación de la Unidad de Investigación de Química de Productos Marinos Naturales en el Centro GEOMAR Helmholtz para la Investigación del Océano en Kiel, con el apoyo de enfoques automatizados asistidos por computadora, ha descubierto con éxito ahora moléculas marinas como posibles remedios contra infecciones y cáncer de piel en una alga y su simbionte fúngico originarios del fiordo de Kiel.

babosa de mar simulada

Siguió el curso de la adicción que se observa en otros organismos, incluidos los humanos

Científicos construyeron un modelo de computadora de una red cerebral simple basada en la de una babosa de mar, le enseñaron cómo obtener comida, le dieron apetito y la capacidad de experimentar recompensas, agregaron una pizca de algo llamado plasticidad homeostática y luego la expusieron a una droga muy intoxicante. Para sorpresa de nadie, la criatura se volvió adicta.

La investigación es parte de un proyecto a largo plazo para crear un modelo funcional del cerebro, comenzando con el circuito más simple y agregando gradualmente complejidad, dijo Rhanor Gillette, profesor emérito de fisiología molecular e integradora de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign que lideró la investigación.

Stieleria maiorica

Microbiólogos identifican un nuevo tipo de planctomiceto que produce productos naturales bioactivos

Las infinitas extensiones de los océanos son hostiles desiertos, al menos desde la perspectiva de una bacteria que vive en el agua. Por pequeña que sea, sus posibilidades de encontrar suficientes nutrientes en la gran masa de agua parecen ser muy pequeñas. Sin embargo, como en otros desiertos, hay oasis que salvan vidas en el mar.

Por ejemplo, los microorganismos encuentran todo lo que necesitan para vivir en las superficies de las plantas acuáticas y las algas. Aquí, especies muy diferentes pueden crecer dentro de la comunidad de una biopelícula, como se le llama, donde intercambian información y se protegen mutuamente.

caracol cono

El veneno paraliza a los peces al causar fuertes caídas en sus niveles de azúcar en la sangre

La insulina ha demostrado ser una hormona invaluable y que salva vidas desde que se inyectó a los primeros enfermos de diabetes en la década de 1920, pero eso no significa que no haya margen para mejorar.

Los científicos de la Universidad de Utah han llegado a esto desde un ángulo interesante, inspirado en la naturaleza, tomando prestados elementos útiles del veneno de caracol cono para producir una potente "mini-insulina" híbrida que actúa mucho más rápidamente y podría hacer que como resultado el tratamiento de la diabetes sea mucho más eficaz.

barcos fondeados

Los barcos y sus tripulaciones atraviesan el planeta, pero en gran medida sus viajes no se tienen en cuenta en el modelado epidemiológico

Para rastrear la propagación de una pandemia y calcular dónde podría aparecer una enfermedad a continuación, los investigadores crean modelos. Raspan y analizan todo tipo de información: artículos de noticias, informes de enfermedades animales, datos de vuelo y más.

Los algoritmos que impulsan estos modelos se están volviendo cada vez más sofisticados, a saber, la compañía canadiense BlueDot fue noticia a principios de este año cuando descubrió la aparición del virus que causa el COVID-19 antes de que la Organización Mundial de la Salud declarara su propagación.

Sin embargo, los modelos epidemiológicos parecen compartir un punto ciego común: no tienen en cuenta los barcos.

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