Medusas

anémona de mar Nematostella

La Nematostella adapta su veneno para adaptarse a las cambiantes presas y condiciones del mar

Muchos animales usan veneno para protegerse de los depredadores y para atrapar presas. Algunas, como las medusas, tienen tentáculos, mientras que otras, como las abejas y las serpientes, usan aguijones y colmillos para inyectar toxinas venenosas a sus presas.

medusa Halitrephes maasi

Se trata de una medusa Halitrephes maasi

La inmensidad de las profundidades oceánicas esconde todo tipo de cosas misteriosas, vivas o no. Justo antes del Año Nuevo, y mientras buscaban rutinariamente una "muestra de cangrejo", los científicos a bordo del barco de exploración E/V Nautilus de 211 pies de largo filmaron imágenes de esta bella explosión de neón en el archipiélago de Revillagigedo, Baja California, México, a 1.225 metros (4,019 pies) por debajo del nivel del mar, por medio de su vehículo de aguas profundas controlado remotamente, apodado Hercules.

embriones de Pseudooides prima

En el Cámbrico las historias de vida de las medusas eran más diversas

Un conjunto de fósiles esféricos, cada fósil más pequeño que un grano de arena, no es lo que parecía.

Durante años, los investigadores confundieron estos fósiles de 537 millones de años con embriones de artrópodos, el grupo que incluye insectos, arañas y cangrejos. Ahora, una mirada más cercana revela que realmente pertenecen a antepasados de las medusas. Además, se desarrollaron de maneras muy diferentes a las medusas modernas, dijo Philip Donoghue, un paleobiólogo de la Universidad de Bristol en Inglaterra.

súper poderes de las medusas

y otras razones por las que no merecen su mala reputación

La gente rara vez disfruta conocer al una medusa. En la playa parecen flácidas, amorfas y llenas de ampollas por el sol. En el agua, a menudo es un pinchazo de un tentáculo en la piel expuesta seguida de una picadura. Difícilmente evocan la serena elegancia de una tortuga o la majestuosidad de una ballena jorobada. Pero a pesar de tener una mala primera impresión, las medusas se encuentran entre los animales más extraños de la Tierra y merecen una segunda oportunidad para presentarse.

larva de medusa peine

Las larvas de medusa peine pueden restaurar completamente su cuerpo

Para los humanos la pérdida de miembros es casi siempre una catástrofe irreversible. Muchos animales, sin embargo, no solo pueden curar heridas sino incluso reemplazar partes de todo el cuerpo.

Biólogos del Centro de Investigación Oceánica GEOMAR Helmholtz en Kiel ha podido probar ahora por primera vez que las medusas peine pueden cambiar entre dos procesos de autocuración completamente diferentes dependiendo de las condiciones ambientales. El estudio ha sido publicado en la revista internacional Scientific Reports.

medusas Chrysaora quinquecirrha y chesapeakei

Una de las ortigas de mar suele nadar en alta mar y la otra en bahías y estuarios

El profesor Patrick Gaffney de la Universidad de Delaware y el ex alumno Keith Bayha, investigador asociado al Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian, han determinado que una medusa ortiga común es en realidad dos especies distintas.

La ortiga del Atlántico es una de las medusas más conocidas en la costa este de Estados Unidos, especialmente en la bahía de Chesapeake y la bahía de Rehoboth, donde comúnmente pican a los nadadores en grandes cantidades. Desde que fue descrita hace casi 175 años, se ha supuesto que la medusa era una única especie.

 
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