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Fósiles marinos

Chuandianella ovata

Arriba: Chuandianella ovata, un crustáceo extinto parecido al camarón.

Están los antepasados de la mayoría de los animales modernos, tanto marinos como terrestres

Hace 500 millones de años toda la vida en la Tierra vivía en los océanos, pero los científicos saben poco sobre cómo se desarrollaron estos animales y algas. Un depósito de fósiles recién descubierto cerca de Kunming, China, puede contener las claves para comprender cómo estos organismos sentaron las bases para la actual vida en la tierra y en el mar, según un equipo internacional de investigadores.

El depósito fósil, llamado Haiyan Lagerstätte, contiene un tesoro excepcionalmente conservado de vertebrados tempranos y otros raros organismos de cuerpo blando, más del 50% de los cuales se encuentran en las etapas de desarrollo larval y juvenil.

Burgess Shale, Canadá

Los fósiles de Burgess Shale podrían haber sido movidos por corrientes de lodo

La explosión del Cámbrico fue responsable de poner en marcha la enorme diversidad de vida animal que ahora se ve en el planeta

Un gran grupo de icónicos fósiles que se cree que arrojan luz sobre los orígenes de muchos de los animales de la Tierra y las comunidades en las que vivían pueden estar escondiendo un secreto.

Los científicos, liderados por dos de la Universidad de Portsmouth, Reino Unido, son los primeros en modelar cómo los fósiles excepcionalmente bien conservados que registran el estallido de evolución más grande e intenso jamás visto podrían haber sido movidos por corrientes de lodo.

madrigueras de antiguos animales excavadores

Echando otro vistazo a la importancia de la bioturbación en los ecosistemas oceánicos

Los antiguos excavadores del lecho marino han tenido una mala reputación durante años.

Se cree que estos prehistóricos batidores de tierra, una amplia variedad de gusanos, trilobites y otros animales que vivieron en los océanos de la Tierra hace cientos de millones de años, desempeñaron un papel clave en la creación de las condiciones necesarias para que floreciera la vida marina. Sus actividades alteraron la composición química del propio mar y la cantidad de oxígeno en los océanos, en un proceso llamado bioturbación.

¿Pero esa bioturbación ayudó u obstaculizó la expansión de la vida animal compleja? Un nuevo estudio de Yale encontró que los excavadores del fondo marino fueron muy útiles.

cráneos de zifio de Sowerby

Análisis de isótopos estables para estudiar los esquivos zifios

Un nuevo estudio publicado por la editorial de acceso abierto Frontiers muestra la utilidad de los especímenes recolectados de manera oportunista, como los cadáveres varados, para estudiar especies esquivas.

Los investigadores utilizaron análisis de isótopos estables de la piel, los músculos y el tejido óseo de los zifios de Sowerby para estudiar su ecología espacial. Descubrieron que la especie exhibe fidelidad al hábitat tanto a corto como a largo plazo. Los resultados muestran la importancia de tales estudios para la conservación de la fauna marina.

Aetiocetus weltoni

Las modernas ballenas azules tienen dientes en el útero pero nacen sin dientes

Un extraño fenómeno ocurre con las modernas ballenas azules, ballenas jorobadas y ballenas grises: tienen dientes en el útero pero nacen sin dientes. El reemplazo de los dientes son las barbas, una serie de placas compuestas por delgadas estructuras, similares a pelos y uñas, que crecen desde el techo de la boca y que actúan como un tamiz para filtrar la alimentación de pequeños peces y diminutos krill parecidos a camarones.

Los dientes embrionarios que desaparecen son testimonio de una historia evolutiva de antiguas ballenas que tenían dientes y consumían presas más grandes. Las modernas ballenas barbadas, por otro lado, usan sus barbas con flecos para sacar a sus minúsculas presas del agua, de ahí el término alimentación por filtración.

pez espinoso acantodio

Pez espinoso de 400 millones de años invalida la teoría del tiburón sobre el origen de los dientes

Los dientes juegan un papel central en la ecología de la mayoría de los vertebrados: para atrapar presas, procesar alimentos e incluso atraer a una pareja. No es de extrañar que los científicos lleven mucho tiempo interesados en cómo evolucionaron los dientes por primera vez.

Durante muchos años se ha considerado a los dientes de tiburón, con su sistema de cinta transportadora de reemplazo de dientes, como modelos ancestrales para los dientes.

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